15 février 2012

Parfums de Ceylan

Souvenirs de mon séjour au Sri Lanka... Plus de 1000 photos à trier!

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En 1972, l'île de Ceylan est devenue le Sri Lanka qui signifie "l'île sacrée".

A 32km au sud-est de l'Inde, cette île de l'océan indien compte environ 21 millions d'habitants dont 74% de cinghalais et 15% de tamouls.

La majorité de la population est de religion bouddhiste (69%). Le Sri Lanka compte également des hindouistes (7%), des musulmans (7%) et des chrétiens (6%).

Le bouddhisme repose sur l'enseignement de Siddharta Gautama, plus connu sous le nom de Bouddha, qui signifie "celui qui a reçu la lumière".

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Colombo, capitale économique du Sri Lanka, est la plus grande ville du pays.

Un passage éclair... pour découvrir le palais, la Maison Blanche, quelques rues commerçantes mais aussi le Fort, ancien quartier colonial, et ses tours jumelles du World Trade Center (non photographiés!).

Depuis 1979, la capitale politique se situe à Kotte, non loin de Colombo.

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Ceylan, une île mondialement connue pour sa production de thé.

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 Ses plantations, si verdoyantes, dans la région montagneuse de l'île.

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Ses cueilleuses tamoules qui parcourent les pentes des plantations avec leur sac ou leur panier sur le dos.

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 Une manufacture où les feuilles de thé sont traitées selon la catégorie de thé désirée: le thé noir est un thé fermenté, le thé vert est un thé non fermenté, le thé blanc est préparé avec les bourgeons... tout un art!

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Le Sri Lanka compte de nombreux sites archéologiques, des trésors d'architecture et une multitude de temples empreints d'histoire.

Pollannaruwa, ancienne capitale de l'île, fondée au XIIème siècle dont les vestiges s'étendent sur plusieurs kilomètres.

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 Une balade, au coeur de l'histoire, dans un cadre verdoyant et apaisant.

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Le site archéologique principal et les ruines du nord nous font découvrir de nombreux monuments, fondations et piliers de différents autels ou palais.

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 Et de multiples représentations de Bouddha dont les fameux bouddhas de Gal Vihara, ensemble majeur de Polonnaruwa. Le bouddha assis en pleine méditation, le bouddha debout qui s'élève à 7m et le bouddha couché long de 14m.

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La végétation, le calme, les monuments (stupa, dagoba...), les bains royaux et les vestiges de l'ancien hôpital avec son bain à huile participent à la magie de ce lieu.

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 Le Temple d'Or ou Golden Temple de Dambulla.

Un immense bouddha doré, haut de 30m, veille à la base du site.

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 Le temple se situe 150m plus haut.

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Ce temple troglodyte, classé au patrimoine de l'Unesco, possède une coursive accolée à la roche qui nous permet d'accèder aux 5 grottes exposant 157 représentations de Bouddha et dont les 6000m2 de parois sont recouvertes de fresques.

Dans la première salle, Temple de dieux, nous découvrons d'ailleurs un bouddha couché de 14m de long.

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 Le temple en bois d'Embeke Devale construit au XIVème siècle. Près de 130 gravures en bois représentant des animaux, des fleurs, des danseuses... caractérisent ce lieu.

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Le temple de Lankatilake datant du XIVème siècle a été construit au sommet d'un rocher. Son architecture mêle des éléments hindous et bouddhistes.

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 Le temple de Gadaladeniya, construit au XIVème siècle, dont l'architecture est d'origine indienne.

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Le rocher du Lion de Sigiriya et sa forteresse bâtie au sommet (370m), entourés des jardins royaux.

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 Quelques 1200 marches, dont un vertigineux escalier en colimaçon (3ème photo du haut en partant de la gauche), nous mènent, dans un premier temps, dans une grotte pour découvrir les "Demoiselles de Sirigya", fresques rupestres dessinées sur la paroi de cet abri sous roche. A l'origine, près de 500 demoiselles étaient représentées. Il n'en reste plus, à ce jour, qu'une vingtaine.

Puis, en longeant le rocher sur une passerelle métallique, nous rejoignons la porte du lion. De la statue géante du lion, il ne reste plus que deux pattes (dont une photographiée, en bas, à droite) reposant de part et d'autre d'un escalier, scellé dans la paroi rocheuse, qui nous mène au sommet (1ère photo du haut en partant de la gauche). Mieux vaut ne pas avoir le vertige!

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En accédant au sommet du rocher, alors que le soleil commence à se coucher, nous découvrons les ruines de la forteresse et de l'ancien palais construits par le roi Kasyapa pour s'y réfugier après avoir tué son père afin d'obtenir le trône. Son frère ainé, Mogallana, à qui devait revenir de droit le trône, vengea son père en éxécutant Kasyapa. Après avoir repris le trône usurpé, il abandonna Sigiriya.

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 Le Temple de la Dent ou Temple of the tooth au bord du lac artificiel de Kandy.

Située à 500m d'altitude, au centre de l'île, Kandy ou Maha Nuwara, "la grande ville" est la 2ème cité du pays par sa population. Elle fut la capitale de Ceylan jusqu'au XIXème siècle.

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Edifié au XVIIIème siècle, le temple de la Dent faisait partie du palais royal de Kandy. Il renferme la plus importante relique bouddhique du Sri Lanka.

Endommagé par l'attentat du 25 janvier 1998, il aura fallu 4 années pour le restaurer.

Le Sri Lanka a longtemps souffert des attentats et du conflit armé opposant l'armée et les séparatistes tamouls jusqu'en mai 2009.

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 Prières et offrandes au temple de la Dent.

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L'Adam's Peack, Sri Prada ou Pied sacré, 2243m d'altitude.

 Lieu de pélerinage pour les 4 grandes religions qui attribuent l'empreinte du pied à Bouddha pour les bouddhistes, à Shiva pour les hindouistes, à Adam pour les musulmans et à Saint Thomas pour les chrétriens.

Après une très courte nuit à 1500m d'altitude, levés à 1h30, nous débutons son ascension à 2h30 pour arriver à son sommet, et donc au temple, vers 6h et admirer le lever du soleil: 7km, 700m de dénivelé, 4500 marches ou 5200 marches selon les guides (nous ne les avons pas comptées!) de plus en plus raides, irrégulières et hautes! Forcément inoubliable!

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 Côté ouest, nous devinons une pyramide qui est en fait l'ombre de l'Adam's Peack! Magique!

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Le soleil levé, lors de la descente qui a duré environ 2h30 (pause thé incluse!), nous pouvons admirer les monuments, les paysages environnants et contempler l'Adam's Peak.

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 La richesse de la flore sri lankaise nous émerveille. Telles ces fleurs de lotus utilisées traditionnellement pour être déposées en offrande à Bouddha.

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 Cette magnifique collection d'orchidées...

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 ...du jardin botanique de Peradeniya, à 6km de Kandy, créé en 1816, présentant la flore du Sri Lanka. Des bambous géants, des épices... et un lieu de refuge pour des centaines de chauves-souris! Majestueux! Un pur enchantement.

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Les bananes, leur régime et leur fleur; les noix de muscade et le macis; le cacao et ses fèves.

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 Les noix de coco, le jack fruit, le café et le curcuma.

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Les rizières...

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 ...et leur vert éblouissant nous offrent de jolies cartes postales.

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Le Sri Lanka c'est aussi des animaux omniprésents comme ces singes, les macaques à toque qui fréquentent les temples, les abords des hôtels... Ils sont partout et participent au dépaysement.

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 Les impressionnants éléphants du Parc National d'Udawalawe ou ceux que nous pouvons croiser au bord des routes à la nuit tombée!

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L'adorable écureuil cinghalais venu se poser juste à côté de moi à l'heure du déjeuner... pas peureux mais gourmand!

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 Voyage pittoresque dans le train local...

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 ...l'occasion de s'imprégner encore plus de la vie sri lankaise et de découvrir de jolis paysages,

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 ...une autre culture, d'autres coutumes.

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De jolies rencontres, des habitants souriants et chaleureux qui rendent ce voyage si magique.

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 Des moments de vie inoubliables.

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Une autre cuisine,

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 ...pleine de saveurs.

Le rice and curry, plat populaire du Sri Lanka, plus ou moins épicé, composé d'un assortiment de légumes, de viande ou de poisson accompagnés de riz.

Le papadam, galettes craquantes de pois chiches cuites dans l'huile.

Le dhal, spécialité indienne composée de lentilles.

La surprenante applewood ou pomme de bois, consommée nature ou utilisée pour la confection de confitures. Une étrange texture, une odeur désagréable et un goût infâme!

Une cure de fruits: bananes, ananas, fruits de la passion...

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 L'océan indien, côté sud-ouest.

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 Ses pêcheurs et ses pirogues à balancier joliment colorées.

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Galle, 4ème ville du pays, située au sud de l'île.

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 Son phare, son fort, ses remparts et sa vue sur l'océan.

Lors du tsunami du 26 décembre 2004 qui fit plus de 28000 morts au Sri Lanka et plus de 5000 disparus, de nombreux habitants sont venus se réfugier sur les hauteurs du fort, protégé par les remparts.

En remontant la côte ouest, une vive émotion nous submerge face aux traces encore visibles du passage de cette vague dévastatrice.

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La vieille ville pleine de charme...

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 ...et ses fortifications sont inscrites au patrimoine mondial de l'Unesco.

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Des plages paradisiaques...

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 Moments de détente et douceur de vivre.

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Une parenthèse enchantée au coeur de l'hiver.

"Le Sri Lanka c'est exCeylan" comme le disait joliment la grand-mère de ma collègue Manu.

De merveilleux souvenirs qui nous réchauffent le coeur en ces journées si glaciales.

Je vous souhaite une belle et douce nuit... bien au chaud.

Posté par creationsdemarjo à 00:21 - - Commentaires [9] - Permalien [#]