01 juin 2012

Bleu bord de mer

Un bleu empreint de merveilleux souvenirs de vacances printanières au parfum d'été...

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Du bleu bonheur pour vous remercier de vos chaleureux messages et vous souhaiter un agréable week-end.

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15 février 2012

Parfums de Ceylan

Souvenirs de mon séjour au Sri Lanka... Plus de 1000 photos à trier!

Cliquez sur les photos pour les agrandir.

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En 1972, l'île de Ceylan est devenue le Sri Lanka qui signifie "l'île sacrée".

A 32km au sud-est de l'Inde, cette île de l'océan indien compte environ 21 millions d'habitants dont 74% de cinghalais et 15% de tamouls.

La majorité de la population est de religion bouddhiste (69%). Le Sri Lanka compte également des hindouistes (7%), des musulmans (7%) et des chrétiens (6%).

Le bouddhisme repose sur l'enseignement de Siddharta Gautama, plus connu sous le nom de Bouddha, qui signifie "celui qui a reçu la lumière".

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Colombo, capitale économique du Sri Lanka, est la plus grande ville du pays.

Un passage éclair... pour découvrir le palais, la Maison Blanche, quelques rues commerçantes mais aussi le Fort, ancien quartier colonial, et ses tours jumelles du World Trade Center (non photographiés!).

Depuis 1979, la capitale politique se situe à Kotte, non loin de Colombo.

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Ceylan, une île mondialement connue pour sa production de thé.

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 Ses plantations, si verdoyantes, dans la région montagneuse de l'île.

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Ses cueilleuses tamoules qui parcourent les pentes des plantations avec leur sac ou leur panier sur le dos.

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 Une manufacture où les feuilles de thé sont traitées selon la catégorie de thé désirée: le thé noir est un thé fermenté, le thé vert est un thé non fermenté, le thé blanc est préparé avec les bourgeons... tout un art!

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Le Sri Lanka compte de nombreux sites archéologiques, des trésors d'architecture et une multitude de temples empreints d'histoire.

Pollannaruwa, ancienne capitale de l'île, fondée au XIIème siècle dont les vestiges s'étendent sur plusieurs kilomètres.

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 Une balade, au coeur de l'histoire, dans un cadre verdoyant et apaisant.

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Le site archéologique principal et les ruines du nord nous font découvrir de nombreux monuments, fondations et piliers de différents autels ou palais.

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 Et de multiples représentations de Bouddha dont les fameux bouddhas de Gal Vihara, ensemble majeur de Polonnaruwa. Le bouddha assis en pleine méditation, le bouddha debout qui s'élève à 7m et le bouddha couché long de 14m.

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La végétation, le calme, les monuments (stupa, dagoba...), les bains royaux et les vestiges de l'ancien hôpital avec son bain à huile participent à la magie de ce lieu.

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 Le Temple d'Or ou Golden Temple de Dambulla.

Un immense bouddha doré, haut de 30m, veille à la base du site.

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 Le temple se situe 150m plus haut.

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Ce temple troglodyte, classé au patrimoine de l'Unesco, possède une coursive accolée à la roche qui nous permet d'accèder aux 5 grottes exposant 157 représentations de Bouddha et dont les 6000m2 de parois sont recouvertes de fresques.

Dans la première salle, Temple de dieux, nous découvrons d'ailleurs un bouddha couché de 14m de long.

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 Le temple en bois d'Embeke Devale construit au XIVème siècle. Près de 130 gravures en bois représentant des animaux, des fleurs, des danseuses... caractérisent ce lieu.

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Le temple de Lankatilake datant du XIVème siècle a été construit au sommet d'un rocher. Son architecture mêle des éléments hindous et bouddhistes.

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 Le temple de Gadaladeniya, construit au XIVème siècle, dont l'architecture est d'origine indienne.

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Le rocher du Lion de Sigiriya et sa forteresse bâtie au sommet (370m), entourés des jardins royaux.

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 Quelques 1200 marches, dont un vertigineux escalier en colimaçon (3ème photo du haut en partant de la gauche), nous mènent, dans un premier temps, dans une grotte pour découvrir les "Demoiselles de Sirigya", fresques rupestres dessinées sur la paroi de cet abri sous roche. A l'origine, près de 500 demoiselles étaient représentées. Il n'en reste plus, à ce jour, qu'une vingtaine.

Puis, en longeant le rocher sur une passerelle métallique, nous rejoignons la porte du lion. De la statue géante du lion, il ne reste plus que deux pattes (dont une photographiée, en bas, à droite) reposant de part et d'autre d'un escalier, scellé dans la paroi rocheuse, qui nous mène au sommet (1ère photo du haut en partant de la gauche). Mieux vaut ne pas avoir le vertige!

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En accédant au sommet du rocher, alors que le soleil commence à se coucher, nous découvrons les ruines de la forteresse et de l'ancien palais construits par le roi Kasyapa pour s'y réfugier après avoir tué son père afin d'obtenir le trône. Son frère ainé, Mogallana, à qui devait revenir de droit le trône, vengea son père en éxécutant Kasyapa. Après avoir repris le trône usurpé, il abandonna Sigiriya.

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 Le Temple de la Dent ou Temple of the tooth au bord du lac artificiel de Kandy.

Située à 500m d'altitude, au centre de l'île, Kandy ou Maha Nuwara, "la grande ville" est la 2ème cité du pays par sa population. Elle fut la capitale de Ceylan jusqu'au XIXème siècle.

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Edifié au XVIIIème siècle, le temple de la Dent faisait partie du palais royal de Kandy. Il renferme la plus importante relique bouddhique du Sri Lanka.

Endommagé par l'attentat du 25 janvier 1998, il aura fallu 4 années pour le restaurer.

Le Sri Lanka a longtemps souffert des attentats et du conflit armé opposant l'armée et les séparatistes tamouls jusqu'en mai 2009.

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 Prières et offrandes au temple de la Dent.

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L'Adam's Peack, Sri Prada ou Pied sacré, 2243m d'altitude.

 Lieu de pélerinage pour les 4 grandes religions qui attribuent l'empreinte du pied à Bouddha pour les bouddhistes, à Shiva pour les hindouistes, à Adam pour les musulmans et à Saint Thomas pour les chrétriens.

Après une très courte nuit à 1500m d'altitude, levés à 1h30, nous débutons son ascension à 2h30 pour arriver à son sommet, et donc au temple, vers 6h et admirer le lever du soleil: 7km, 700m de dénivelé, 4500 marches ou 5200 marches selon les guides (nous ne les avons pas comptées!) de plus en plus raides, irrégulières et hautes! Forcément inoubliable!

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 Côté ouest, nous devinons une pyramide qui est en fait l'ombre de l'Adam's Peack! Magique!

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Le soleil levé, lors de la descente qui a duré environ 2h30 (pause thé incluse!), nous pouvons admirer les monuments, les paysages environnants et contempler l'Adam's Peak.

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 La richesse de la flore sri lankaise nous émerveille. Telles ces fleurs de lotus utilisées traditionnellement pour être déposées en offrande à Bouddha.

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 Cette magnifique collection d'orchidées...

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 ...du jardin botanique de Peradeniya, à 6km de Kandy, créé en 1816, présentant la flore du Sri Lanka. Des bambous géants, des épices... et un lieu de refuge pour des centaines de chauves-souris! Majestueux! Un pur enchantement.

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Les bananes, leur régime et leur fleur; les noix de muscade et le macis; le cacao et ses fèves.

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 Les noix de coco, le jack fruit, le café et le curcuma.

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Les rizières...

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 ...et leur vert éblouissant nous offrent de jolies cartes postales.

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Le Sri Lanka c'est aussi des animaux omniprésents comme ces singes, les macaques à toque qui fréquentent les temples, les abords des hôtels... Ils sont partout et participent au dépaysement.

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 Les impressionnants éléphants du Parc National d'Udawalawe ou ceux que nous pouvons croiser au bord des routes à la nuit tombée!

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L'adorable écureuil cinghalais venu se poser juste à côté de moi à l'heure du déjeuner... pas peureux mais gourmand!

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 Voyage pittoresque dans le train local...

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 ...l'occasion de s'imprégner encore plus de la vie sri lankaise et de découvrir de jolis paysages,

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 ...une autre culture, d'autres coutumes.

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De jolies rencontres, des habitants souriants et chaleureux qui rendent ce voyage si magique.

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 Des moments de vie inoubliables.

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Une autre cuisine,

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 ...pleine de saveurs.

Le rice and curry, plat populaire du Sri Lanka, plus ou moins épicé, composé d'un assortiment de légumes, de viande ou de poisson accompagnés de riz.

Le papadam, galettes craquantes de pois chiches cuites dans l'huile.

Le dhal, spécialité indienne composée de lentilles.

La surprenante applewood ou pomme de bois, consommée nature ou utilisée pour la confection de confitures. Une étrange texture, une odeur désagréable et un goût infâme!

Une cure de fruits: bananes, ananas, fruits de la passion...

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 L'océan indien, côté sud-ouest.

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 Ses pêcheurs et ses pirogues à balancier joliment colorées.

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Galle, 4ème ville du pays, située au sud de l'île.

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 Son phare, son fort, ses remparts et sa vue sur l'océan.

Lors du tsunami du 26 décembre 2004 qui fit plus de 28000 morts au Sri Lanka et plus de 5000 disparus, de nombreux habitants sont venus se réfugier sur les hauteurs du fort, protégé par les remparts.

En remontant la côte ouest, une vive émotion nous submerge face aux traces encore visibles du passage de cette vague dévastatrice.

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La vieille ville pleine de charme...

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 ...et ses fortifications sont inscrites au patrimoine mondial de l'Unesco.

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Des plages paradisiaques...

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 Moments de détente et douceur de vivre.

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Une parenthèse enchantée au coeur de l'hiver.

"Le Sri Lanka c'est exCeylan" comme le disait joliment la grand-mère de ma collègue Manu.

De merveilleux souvenirs qui nous réchauffent le coeur en ces journées si glaciales.

Je vous souhaite une belle et douce nuit... bien au chaud.

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26 décembre 2011

Fêter 2012...

Ceylan

...quelques heures plus tôt, décalage horaire oblige,

Découvrir ce coin d'Asie qui m'attire tant,

Réaliser un joli rêve...

La magie de Noël se poursuit.

Je vous souhaite une belle et joyeuse Saint-Sylvestre et puisse 2012 voir vos rêves les plus fous se concrétiser.

A bientôt.

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23 octobre 2011

Mare e monti

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Cliquez sur les photos pour les agrandir.

Les vacances sont déjà loin, les premiers froids nous rappellent que l'été est bel et bien fini et c'est donc avec bonheur que je me remémore les merveilleux moments passés en Corse du Sud pour les partager, enfin, avec vous.

Un agréable séjour, entre mer et montagne, pour découvrir un joli coin de Corse, la beauté des paysages, l'accueil si chaleureux des habitants, les délicieuses spécialités culinaires... et se promettre d'y retourner pour s'émerveiller à nouveau devant tant de magie et s'aventurer, un jour peut-être, sur le mythique GR20!

Corse

Arrivée sur la baie d'Ajaccio: un pur enchantement, promesse d'un inoubliable séjour.

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Evisa, village de montagne et point de départ de jolies randonnées en itinérance...

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...pour découvrir les piscines d'Aïtone après une jolie balade sur le chemin des châtaigniers. Les plus courageux se sont baignés alors que l'eau n'était qu'à 16°C! Brrr!

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Les gorges de la Spelunca via le chemin des muletiers et le GR Tra mare e monti entre Evisa et Ota; les jolis ponts génois dont le pont de Pianella, pont génois du XVème siècle; les eaux rafraîchissantes qui font le bonheur des randonneurs.

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Ota, charmant village entre mer et montagne qui domine le golfe de Porto. Perché au dessus du village, sur le sommet du mont Capu d'Ota, un rocher semble prêt à tomber sur le village. La légende raconte que des moines se relaient pour retenir le rocher à l'aide de grosses chaînes.

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De charmantes rencontres sur les chemins de randonnées, au bord des routes ou au coeur des villages.

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Girolata, hameau de charme réputé pour sa rade, sa tour génoise et sa vue sur la Réserve naturelle de Scandola.

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Accessible uniquement par la mer ou le sentier de randonnée, Girolata nous offre un véritable moment de quiétude et d'émerveillement.

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La Réserve naturelle de Scandola, inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco, ses massifs rocheux d'origine volcanique, ses couleurs, la richesse de sa faune et de sa flore nous enchantent.

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Sur le chemin des calanche de Piana, un rocher percé d'un coeur, le golfe de Porto, un charmant chemin de randonnée, la "Tête de chien" point de départ de cette mémorable randonnée.

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Les calanche de Piana, entre Porto et Piana: un émerveillement permanent, un pur enchantement.

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Soleil, plage et bains de mer pour savourer des moments de détente bien mérités après ces belles randonnées et ramasser, dans de merveilleuses criques, un joli caillou en forme de coeur et le fameux "Oeil de Sainte-Lucie" qui porterait bonheur.

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Coucher de soleil sur le golfe de Porto... pour vous souhaiter une douce nuit.

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26 septembre 2011

De retour de vacances...

Coucher de soleil Corse 2011

...des souvenirs plein la tête,

Je savoure les belles journées de ce début d'automne,

Soleil, robes légères et déjeuners en terrasse nous font croire que l'été est encore là et nous comblent de bonheur.

Mais, promis, je vais prendre le temps de répondre à vos gentils messages qui me touchent tant, de visiter vos blogs adorés et de trier mes photos de vacances pour partager avec vous quelques uns des merveilleux moments passés en Corse.

Je vous souhaite une belle et douce semaine ensoleillée.

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05 septembre 2011

A l'heure de la rentrée...

 Seychelles

...je pars retrouver le bleu de la méditerranée,

J'y vais, je cours, je vole... trop heureuse de profiter des derniers jours de l'été sur l'Ile de Beauté.

Belle et douce rentrée à vous.

A bientôt.

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16 août 2011

Brantes...

...village de charme, souvenir de vacances.

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Un joli village perché du Vaucluse, face au Mont Ventoux,

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Un village fleuri, surplombant la vallée du Toulourenc, qui a gardé son charme d'antan,

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Un village où il fait bon se promener dans ses ruelles en pierre ou calades, 

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à la découverte de ses ravissantes maisons en pierre et d'une bien jolie citation.

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14 août 2011

Bleu Provence...

... couleur de vacances

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Le bleu du ciel, un peu capricieux cette année; de la piscine nous offrant les joies des baignades et du farniente; des lavandes odorantes s'invitant en cuisine; des volets clos propices à la sieste; des villages de charme... un bleu empreint de délicieux souvenirs de vacances.

Et l'envie de garder le rythme des vacances... en attendant les prochaines escapades estivales! Bientôt, très bientôt! Juste le temps de partager quelques recettes gourmandes avec vous avant de retrouver le bleu de la méditerranée!

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14 novembre 2010

Marseille

Marseille

Après mon week-end parisien conté ici et , je suis allée à Marseille pour des raisons professionnelles qui m'ont tout de même laissé le temps de profiter de cette jolie cité phocéenne.

La mer, le soleil, la Cannebière, le vieux-port, la "Bonne Mère"... et les spécialités culinaires: aïoli, bouillabaisse... ont rendu ce séjour bien agréable.

Cliquez sur le pêle-mêle de photos pour l'agrandir.

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Les plages du Prado; la gare maritime et l'impressionnante tour CMA-CGM de la compagnie maritime du même nom; l'Hôtel de Ville et, à l'arrière, le quartier du Panier; la Cathédrale face au port maritime et la plage de David, l'une des plages du Prado.

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L'entrée du vieux port: le Fort Saint-Jean et, au loin, Notre-Dame de la Garde; le Palais du Pharo; la Tour carrée du Fort Saint-Jean.

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Le vieux port, son marché aux poissons et ses pêcheurs.

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Marseille by night: Notre-Dame de la Garde ou la "Bonne Mère"; l'Hôtel de Ville et ses globes éphémères; le Cours Julien, ses ruelles joliment taguées, ses boutiques et ateliers d'artistes.

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Le Panier, le plus ancien quartier de Marseille, ses devantures au charme d'antan...

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...ses ruelles étroites, ses maisons colorées...

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...font son charme et son authenticité.

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Les îles du Frioul, son port, ses calanques...

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...et sa vue sur le château d'If, la baie de Marseille avec au loin les calanques et la "Bonne Mère".

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Couchers de soleil sur les îles du Frioul depuis la corniche Kennedy ou Notre-Dame de la Garde.

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Marseille c'est aussi Sormiou et sa magnifique calanque que j'ai eu la chance de découvrir en septembre 2008. Je n'ai malheureusement pas eu le temps d'y retourner mais j'en garde un merveilleux souvenir que je suis heureuse de partager avec vous.

Des images féeriques pour vous souhaiter un bon et doux dimanche.

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13 novembre 2010

Paris gourmand 2

Après un premier rendez-vous gourmand au Salon du Chocolat conté ici, mon week-end parisien m'a réservé bien d'autres moments de plaisir et de gourmandises...

Au Plaza Athénée

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Je vous ai déjà dit ici combien j'admire les créations de Christophe Michalak, champion du monde de la pâtisserie, et ô combien je rêvais de les déguster.

Un rêve devenu réalité puisque j'ai eu la chance et l'immense joie de me rendre au Plaza Athénée, somptueux palace et unique lieu où déguster ses pâtisseries.

Dès l'entrée du palace, la magie opère et se poursuit dans la Galerie des Gobelins où l'on nous invite à prendre place dans de confortables fauteuils, face à la cour jardin, bercés par le discret son d'une harpe.

Luxe, calme et volupté pour un inoubliable moment de gourmandise. Une véritable parenthèse enchantée pour le plaisir des pupilles et des papilles.

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Red Power: fraise et litchi...simplement divin!

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Un gâteau au chocolat et au café dont j'ai omis le nom!

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Le fameux Bisounours: guimauve à la fleur d'oranger et chocolat à la fraise... un irrésistible goût d'enfance.

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Que de tentations dès l'entrée dans la majestueuse Galerie des Gobelins!

Les magnifiques créations de Christophe Michalak s'exposent dans les vitrines telles des oeuvres d'art.

Un artiste que je regrette de ne pas avoir rencontré... il était au Salon du Chocolat à l'heure où nous étions au Plaza Athénée!

Hôtel Plaza Athénée, 25 Avenue Montaigne, Paris 8e

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Chez Mariage Frères

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Cette Maison de Thé fondée en 1854 nous offre plus de 600 thés à emporter ou à déguster sur place à l'heure du brunch, du déjeuner ou du goûter.

L'occasion de savourer de délicieux thés préparés dans l'art du thé et de déguster des mets sucrés ou salés confectionnés au thé.

Un lieu au charme d'antan et au style colonial dans lequel "un parfum d'aventure et de poésie s'évade à l'infini de chaque tasse de thé" Henri Mariage.

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Charlotte aux framboises et au thé vert Matcha accompagnée d'un thé vert "Rouge d'automne".

Mariage Frères, 30-32 rue du Bourg-Tibourg, Paris 4e

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Chez Pierre Hermé

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Adresse incontournable des gourmands, la boutique de Pierre Hermé, véritable écrin de douceurs sucrées, nous laisse sous le charme de ses créations plus tentantes les unes que les autres.

De délicieuses et magnifiques pâtisseries pour ravir nos pupilles et émoustiller nos papilles.

Avant d'ouvrir sa première boutique en 2002, Pierre Hermé, pâtissier mondialement connu, a travaillé chez Lenôtre, Fauchon et Ladurée.

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Ispahan: framboises et litchi à la rose.

Mon macaron préféré que je ne me lasse pas de déguster lorsque je suis à Paris! Et que j'ai déjà reproduit plusieurs fois à ma façon ici.

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Mogador: chocolat au lait et fruits de la passion.

Un macaron que je n'avais jamais goûté et que j'avais pourtant confectionné à l'improviste ici. Celui de Pierre Hermé a un parfum plus prononcé de fruits de la passion que le mien! Par conséquent, la prochaine fois que je ferai ce macaron, j'ajouterai un fruit de la passion supplémentaire... et je ferai peut-être des coques jaunes au lieu des coques "chocolat"!

Pierre Hermé, 72 rue Bonaparte, Paris 6e

Un week-end rempli de douceurs, de plaisirs et de gourmandises qui m'a enchantée.

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